Raquel Interviews Merlina Textil – in English y en espanol

Meet Merlina Textil
Macrame Artist Living in Buenos Aires, Argentina

What does macrame mean to you?

Macrame for me is expression.
A way to play with the imagination.
It’s my lifestyle; my way of surrendering myself to the world.
I can reflect who I am, what I like, what I feel, where I belong.
It’s my grounding wire.
It also gives me complete freedom not only in the execution of the work but also in life. I am able to do what gives me pleasure, without depending on anyone, or on schedules.
It’s ideal for me.

When I began to immerse myself in macrame professionally, I could see that it is an art form that is underestimated. The word macramé is linked with “trinkets” because of general lack of awareness of the breadth of the technique. Now,why is macrame undervalued or underestimated? Because it is very difficult to find something different and unique in craft fairs, for example. You often see the same designs and the same colors. They are becoming ordinary pieces that have somehow lost essential value, authenticity and individuality. I say this from my experience traveling to different craft fairs. Of course there are some exceptions, so I speak in general as there are also those who appreciate, know and admire innovation.

We must accept that in macrame there are many branches and styles. It is important to comprehend how many different things you can do with this technique, from a simple bracelet to a large sculpture.

How would you describe your work?

I find shapes and seek to combine them among themselves while playing with the color to build a harmonic image. It is a challenge since I only imagine the project until it is actually built. Macrame is meticulous work with fine details. It requires a lot of patience. It’s made with passion, dedication and an aesthetic criteria.

How did you first learn macrame?

I started almost by accident in 2006. I had a craft magazine that had been given to me by my grandmother that taught the most basic knot: the “flat knot”. I was excited to see whether this technique could complement the work I was doing at the time (necklaces, bracelets strung with beads and fabric on a loom). I took the first thread that I could find and though I struggled a bit overcoming these challenges with the first textiles, I eventually figured it out and this encouraged me to keep trying new challenges.

The magazine had only one explanation for the knots of macramé. At that time the Internet did not have as much information on knotting. So, I bought more magazines, went to the library and practiced. Then I tried to take classes, which wasn’t very helpful because the person teaching me knew as much as I did about macrame. Before then, I had managed to learn alone. The best option would be to continue my journey of self-teaching, trying anything that came to mind, researching, watching, thinking about how to use everything I already knew.

How has your work changed since you first started?

It’s been an incredible process and it still is. Sometimes I look back and it seems like just yesterday when I made my first knot. When I started I never even imagined I could make a sculpture using only knots. That was something I never set out to do. It was a process of experimentation in which I was crossing different stages and trying different styles, from jewelry and rugs to sculptures.

I have always been very demanding of myself in everything I like and I always try my best to get better every day. With the macramé, this happened to a very high level. Every day, I love to see how I can discover something new, a different way of moving and working the strings.

There was a very important break in my work when I discovered I could give volume to the weaving. “Coya” was my first work. The idea came from a small vase; a mini-experiment that presented itself only in the process of knotting.

When that piece didn’t fully convince me, I immediately thought about a classic landscape in northern Argentina and played with simple shapes and small significant details. Then I thought of more shapes and a mushroom came to mind. I’ve always been fascinated by mushrooms and had seen thousands made in crochet and felt, but never in macramé.

That’s how I made my first macrame mushroom which led to the idea of “Alice in Wonderland”.

In the process of research, I discovered Ed Bing Lee as well as other great artists that work with knots. This has made me see that this is an endless world of possibilities and that we never come to fully grasp that there are an infinite number of variables.

Describe your creative process?

It’s hard to describe in just one way, but some might say that it begins the moment the first idea comes to mind, which gives me the basis for developing the project. During knotting process some details might change, but I always return to my original idea and that usually gives me good outcome.

Often I make sketches and I write down things that occur to me to add. I look at actual pictures or drawings of the things I want to knot for inspiration. Sometimes you end up studying, for example, how a sail boat works, because I got the idea to knot one.

It’s crazy and fun to watch the flow of ideas as they build. Then I see each finished piece and remember the whole process.

After all the research, that’s the moment when I feel ready and eager to get down to work and come in contact with the thread to bring life to this idea. Sometimes I find it hard to gain momentum for the first knots, but the moment I start I feel like I am part of the thread, I move with it, it’s a perfect mechanism and it’s mathematical, I dive into the sea of strings to shape them, to enjoy that wonderful feeling of tightening knot after knot. It’s very relaxing, almost meditative process. It thrills me to see how it grows and how little by little the picture I thought of starts appearing. To have it there to see and touch, gives me the final push to keep tying to finish the piece.

Finally, there is the mounting of the work. Sometimes it is ready at once and other times there are some tweaks and small changes I make to achieve harmony.

What inspires you?

Every so often I look at the world and imagine that it’s made of knots. I imagine how I would knot every house, every building, every tree. I learned to see the small details of everyday life and they open my inspiration channels.

I have a huge list of ideas for earrings, for example, but of course the knotting process is much slower than my ideas. Other major sources of inspiration are movies, music, dance, but they are also part of my everyday life.

What inspires you to keep going when you think you’ve run out of ideas?

I try to stop thinking a little about knots and give my mind other things to think about and then, almost without thinking, there are again ideas. At those times I love to walk my dog, go to museums, do some yoga. Sometimes I just grab wires and make small experiments and make something new, or sometimes there are just small pieces of macramé hanging around.

Where and how do you like to work?

Although it’s not my ideal place to work, I work in my apartment in the middle of the capital of Buenos Aires. My dream is to have my studio in the middle of the mountains or the beach, but beyond that, I like working with music, with the sun coming in from the window, drinking mate, with a great display of materials around me.

Who are the artists that you admire most?

I love David Lynch, Frida Kahlo, Minujin, I love all of the Bauhaus school of the arts and within the art of the knots I admire Ed Bing Lee. There are many artists I admire, but these in particular have stayed with me.

What type of cord do you use? Why?

I use waxed cord, although I have tested synthetic raffia, cotton thread, leather, wool, etc.., I always return to the waxed cord because I like the variety of colors, versatility to work with. When it is being knotted this cord is super tough and perfectly adapts any form. Also, being so thin, it allows very precise details. I also like to include details with other materials such as cardboard, putty, fabric or leather to give a different detail that’s so necessary to complement the knots.

Do you have any tips on photographing your work?

I have improved in photographing my work since I started. I always work with what I have at hand and I’m learning as I go. At first I took them on a white cloth, always neutral backgrounds. Then, when I started doing expos they asked for more professional pictures of the work, so I started researching how the professional photographers do it, and I found that using a light box, that can be bought and is collapsable, or large panels for bigger things. But I could not buy anything like that, so I set out to build my own light box, cardboard covered with white sheets. I still take my pictures there.

My suggestion is to use neutral backgrounds (white or black, depending on the color of the piece) and daylight, outside if possible, to get better lighting. At least for me, since I have no great knowledge of photography and lighting, I find it easier to do so.

Do you have any advice for those who are just starting?

To insist, persevere, be patient, continue despite the obstacles. It’s best to play freely with the threads, try anything that comes to mind, but then if it’s not “useful” or you don’t like it, improvise, learn by trial and error and try to solve the problems arising by thinking and using your imagination. This is very fruitful and makes the process much more fun and enriching to discover things for yourself, it’s priceless. It’s good from time to time receive a “tip” or use a tutorial, but there’s nothing like personal imagination.

Once we acquire the basic technique there is nothing left to do but practice and liberate the imagination!

What do you do when you’re not working on your art?

I practice yoga, I am studying to be a teacher of it. Also, I did 10 years of classical ballet and when I have the opportunity, I’m dancing.

What about family? Are you married? Do you have kids?

My biological family lives in Necochea, Buenos Aires (Argentina), where I was born. I live in the capital, about 500 km away; I live with a friend and my dog. I have no children, nor am I married. This gives me great freedom, I can spend as much time as I want on my work.

What plans do you have for the future?

I’m always changing my plans, but for now my plan is to continue exposing and creating, start studying museology, finish my training to be a yoga instructor and travel, travel a lot!

to see more of Merlina’s work, go to: www.merlinatextil.com.ar

Conozca a Merlina Textil, artista argentina especializada en macrame
actualmente reside en Buenos Aires, Argentina

Qué significa macramé para ti y tu cultura?

El macramé para mi es es una forma de jugar con la imaginación, es mi estilo de vida, mi modo de entregarme al mundo; puedo reflejar lo que soy, lo que me gusta, lo que siento, a donde pertenezco, es básicamente mi cable a tierra. Además me da completa libertad no sólo en su ejecución sino también en la vida, el poder hacer lo que me da placer , sin depender de nadie, ni de horarios, es algo ideal para mi.

Cuando comencé a sumergirme profesionalmente en este mundo, pude ver que es una actividad que está subestimada, muchas veces al mencionar la palabra macramé se lo relaciona con “baratijas” , en general no se tiene conciencia de la amplitud de la técnica.
Y entonces surge la pregunta Porque se ve desvalorizado ó subestimado el macramé? Porque es muy difícil encontrar en las ferias artesanales, por ejemplo, algo diferente, único, en general se ven los mismos diseños, los mismos colores, se van convirtiendo en piezas ordinarias que de algún modo van perdiendo el valor esencial de la autenticidad y la individualidad. Lo digo desde mi experiencia, después de haber recorrido una inmensa cantidad de ferias por montones de lugares, claro que a veces surgen excepciones, por eso hablo de generalidades.
Hay que aceptar que dentro del macramé hay muchas ramas, muchos estilos, lo importante es darse cuenta de lo abarcativa que es la técnica y revalorizarla desde ese punto de una manera positiva, viendo como se puede hacer desde una simple pulsera hasta una gran escultura.

Cómo describirías tu trabajo?

Mi trabajo es el resultado de una búsqueda y un desafío continúo. Encuentro formas y busco como combinarlas entre sí jugando con el color para construir una imágen aromónica. Es un desafío desde que se piensa esa imagen hasta que se construye y es un desafío lograr cada cosa que se imagina, pero creo que no hay nada que no se pueda conseguir. Es un trabajo meticuloso, fino, detallado, de mucha paciencia, hecho con pasión, dedicación y criterio estético.

Cómo aprendiste macrame?

Empecé casi por casualidad en el año 2006, encontré una revista de artesanías que me había regalado mi abuela, donde enseñaban el nudo más básico: el “nudo plano”. Me entusiasmó la idea de probar si podía realizar esta técnica para complementar los trabajos que estaba llevando a cabo en ese momento ( collares, pulseras enhebradas y tejidos con cuentas en telar). Tomé el primer hilo que tenía cerca y, a pesar de que me costó un poco vencer estos primeros desafíos textiles, pude lograrlo y esto me entusiasmó para seguir probando nuevos desafíos.
Pero esta revista no tenía más que una explicación para uno solo de los puntos de macramé y en ese momento el uso de internet no era tan popular como ahora para encontrar este tipo de contenidos. Entonces me compré más revistas, fui a la biblioteca y practiqué. Luego intenté tomar clases, lo cual no me resultó muy productivo ya que di con una persona que sabía lo mismo que, hasta ese día, yo había logrado aprender sola. La mejor opción sería continuar mi camino de forma autodidacta, probando cualquier cosa que se me ocurriera, investigando, mirando, pensando como emplear todo lo ya que sabía.

Cómo ha evolucionado tu trabajo desde que empezaste hasta ahora?

Ha sido un proceso increíble y lo sigue siendo. A veces miro hacia atrás y me parece que fue ayer cuando hice mi primer nudo. Cuando comencé ni siquiera imaginaba que se podía hacer una escultura de nudos, es algo que nunca me propuse, solo fluyó. Fue un proceso de experimentación en el que fui cruzando etapas y probando diferentes estilos, desde joyeria, tapices hasta esculturas.

Siempre fui muy exigente conmigo misma en todo lo que me gusta, siempre me esfuerzo al máximo para ir superándome día a día. Con el macramé, esto me paso a un nivel muy alto. Me apasiona ver como todos los días puedo descubrir algo nuevo, una manera diferente de mover y trabajar los hilos.

En mi trabajo hubo un momento muy importante cuando descubrí que podía dar volumen al tejido, “Coya” fue mi primer obra y surgió de un jarroncito pequeño, un mini experimento que se presento solo en el proceso de anudado. Enseguida me vino a la mente un paisaje clásico del norte argentino, así que traté de reproducirlo con formas simples y pequeños detalles significativos. Luego pense en más formas, y se mi vino a la mente un hongo, algo que siempre me fascinó y que había visto miles hechos en crochet y en fieltro, pero nunca en macramé. Así fue que hice el mio, del cual luego se desprendería la idea de “Alice in Wonderland”. En ese proceso de investigación descubrí a Ed Bing Lee así como también otros grandes artistas de los nudos. Esto me hizo ver que este es un mundo interminable de posibilidades y que nunca llegamos a conocer la infinidad de variaciones.

Describe brevemente tu proceso creativo

Es dificil describirlo de un solo modo, pero podría decir que comienza en el momento que aparece la idea “prima”, la que me da la base para desarrollar el proyecto. En el proceso de tejido pueden ir variando algunos detalles, pero siempre recurro a esa imagen original para ser fiel a la idea “prima” y por lo general me da buen resultado.
A veces suelo hacer bocetos, anoto cosas que se me ocurren para agregar, miro imágenes reales o dibujos de las cosas que quiero anudar para inspirarme, hasta hay veces que termino estudiando, por ejemplo, cómo funciona un barco a vela, porque se me ocurrió tejer uno.

Es muy loco y divertido ver como van fluyendo las ideas, como se van construyendo, y luego al ver cada pieza terminada recordar todo el proceso que hubo antes de llegar ahí.

Después de toda la investigación, está el momento en el que me siento lista y con ganas de poner manos a la obra y entrar en contacto con el hilo para poder darle forma a aquella idea. En ocasiones me cuesta tomar impulso para los primeros nudos, pero al instante en que empiezo siento que soy parte del hilo, me muevo con él, es un mecansimo perfecto y matemático, me zambullo en ese mar de hilos para darles forma, disfrutando de esa maravillosa sensación de apretar nudo tras nudo. Es muy relajante, un proceso casi meditativo y me emocina ver como va creciendo y apareciendo poquito a poco la imagen que pensé, y tenerla ahí, poder verla, tocarla, eso me da el empujón final para seguir anudando hasta concluir la pieza.

Por último, está la instancia de montaje de la obra. A veces queda lista de una sola vez y otras voy dando retoques hasta conseguir la armonía que deseo.

Cómo te inspiras? Qúe cosas te inspiran?

Me inspira todo lo que me rodea, me inspira la vida. Cada tanto observo el mundo y me imagino que esta hecho de nudos y voy construyendo en mi cabeza la manera en que anudaría cada casa, cada edificio, cada árbol. Aprendí a ver los pequeños detalles de la vida cotidiana y me abrieron grandes canales de inpiración. Tengo una lista enorme de ideas pendientes para realizar, pero claro, el proceso de anudado es mucho más lento que el de mis ideas. Otras grandes fuentes de inspiración son el cine, la música, la danza, aunque también forman parte de mi vida cotidiana.

Cómo encuentras inspiración cuando piensas que ya no tienes más ideas?

Trato de dejar de pensar un poco en nudos y distiendo mi mente, me nutro de otras cosas y, casi sin pensarlo, ahí están otra vez las ideas. En esos momentos me encanta salir a caminar con mi perro, ir a museos, hacer yoga. Otras veces simplemente agarro hilos y hago pequeños experimentos de formas y cada tanto surge algo nuevo, o quedan pedacitos de macramé dando vueltas.

Dónde y cómo te gusta trabajar?

Aunque no es mi lugar ideal, trabajo en mi departamento en medio de la Capital de Buenos Aires. Mi sueño es tener mi taller en medio de la montaña o muy cera de la playa, pero más allá de eso, me gusta trabajar con música, con el sol pleno que entra desde la ventana, tomando mate, con un gran despliegue de materiales a mi alrededor.

Cuáles son los artistas que admiras más?

Adoro a David Lynch, Frida Khalo, Marta Minujín, me encanta toda la escuela de la Bauhaus y dentro del arte de los nudos admiro a Ed Bing Lee. Hay muchísimos artistas que admiro, pero estos en particular me han marcado muy fuerte.

Qué tipo de hilo usas y por qué?

Uso hilo encerado, aunque he probado rafias sintéticas, hilos de algodón, cuero, lanas, etc., siempre volví al hilo encerado porque me gusta su variedad de colores, su versatilidad para trabajarlo. Cuando esta anudado es super resistente y adopta perfectamente cualquier forma. Además, al ser tan fino, permite generar detalles muy precisos. Tambien me gusta incorporar detalles en otros materiales, como cartòn, masilla, telas o cuero para dar un detalle diferente y complemetar así los nudos.

Cómo fotografías tu trabajo? Alguna sugerencia?

He mejorado en las fotografías de mi trabajo desde que comencé hasta ahora. Lo mio es todo muy casero, siempre me las rebusco con lo que tengo a mano y a medida que avanzo voy aprendiendo un poquito más. Al principio las tomaba sobre una tela blanca, siempre fondos neutros; luego cuando empecè con las exposiciones pedían imágenes de las obras un poco más profesionales, así que me puse a investigar como lo hacían los fotógrafos profesionales y descubrí que usan una caja de luz, que se compra y es desplegable, o paneles enormes para las cosas más grandes. Pero yo no podía comprarme nada de eso, así que puse manos a la obra para construir mi propia caja de luz, de cartón forrada con hojas blancas. Todavía hoy tomo mis fotos ahí.

Mi sugerencia es hacerlas en fondos neutros ( blanco o negro según el color de la pieza) y a la luz del día, en el exterior en lo posible, para conseguir mejor iluminación. Al menos para mi, que no tengo grandes conocimientos de fotografía ni de iluminación, me resulta más sencillo hacerlo así.

Tienes algunos consejos para otros artistas que están comenzando?

Insistir, perseverar, tener paciencia, seguir a pesar de los obstáculos. Lo mejor es jugar libremente con los hilos, probar cualquier cosa que se les ocurra, aunque luego no sea “útil” o no nos guste, improvisar ; aprender por prueba y error y tratar de resolver los problemas que se presentan pensando, haciendo uso de la imaginación. Esto es muy fructifero y hace del proceso algo mucho más divertido y enriquecedor, el descubrir las cosas por si mismos es invaluable. Esta bueno de vez en cuando recibir algún “tip” o recurrir a algún tutorial, pero no hay como la imaginación personal.

Una vez que adquirimos la técnica básica no queda más que practicar y liberar la imaginación!

Qué otra actividad realizas cuando no trabajas en este arte?

Practico Yoga, estoy estudiando para ser profesora. Además, hice 10 años de Ballet Clásico y cuando tengo la oportunidad sigo bailando.

Cuéntanos algo sobre tu familia. Estas Casada? Tienes Hijos?

Mi familia biológica vive en Necochea, provincia de Buenos Aires (Argentina), donde nací. Yo vivo en la Capital, a unos 500 km; vivo con un amigo y mi perro. No tengo hijos, ni estoy casada. Esto me da mucha libertad, puedo dedicarle el tiempo que desee a mi trabajo.

Qué planes tienes para el futuro?

Siempre cambió de planes, voy virando en el camino, pero por ahora está en mis planes seguir exponiendo y creando, comenzar a estudiar museología, terminar mi profesorado de yoga y viajar, viajar mucho!

Para ver mas del trabajo de Merlina visite



Entrevista por Raquel Cruz

Interview by Raquel Cruz

3 thoughts on “Raquel Interviews Merlina Textil – in English y en espanol

  1. me encantaria saber como haces ese honguito pequeñito y hermoso. si alguien pudiera enseñarme se lo agradeceria infinitamente

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